Een half jaar geleden begonnen Bart Brouwers en Merien ten Houten met e52, een site die zich richt op innovatie, cultuur en economie in Eindhoven. Nu maken ze de tussenbalans op. Ze branden nog altijd van ambitie, maar een solide financiële basis is er nog niet.

Op 20 januari presenteerden we voor het eerst onze plannen met e52. Wat zouden we gaan doen?

Onze doelen

Doel was een optimistisch getint actueel Eindhovens contentplatform dat zich richt op nieuws rond de thema’s innovatie, cultuur en economie. We zouden dat dagelijks online doen en daarnaast ook in een wekelijks uitkomende (papieren) krant. We wilden 8 items per dag gaan brengen – bij elkaar opgeteld zijn dat er 52 per week.

En e52 zou niet gratis zijn: leden moesten 1 euro per week (inderdaad, 52 per jaar) gaan betalen. Daarvoor zouden ze onbeperkt toegang tot de site en eenmaal per week die thuisbezorgde krant krijgen.

We hadden ook een concreet doel: duizend leden voor eind maart. Op die manier zouden we voldoende duidelijk hebben gemaakt dat er behoefte is aan hetgeen we brengen. Daarnaast zouden we, voor de startperiode, een groep lokale investeerders moeten zien te vangen die met elkaar 150.000 euro zouden opbrengen.

Inmiddels zijn we zes maanden verder en het belangrijkste goede nieuws is: we zijn er, we groeien nog met de dag en de ambitie om heel lang hier te blijven is onverminderd groot.

Screenshot van de header van de website van e52.
Screenshot van de header van de website van e52.

Wat is er terecht gekomen van onze ambitie?

  • We hebben ruim 400 artikelen het licht laten zien, vrijwel allemaal midden in onze focusgebieden en aanvullend op hetgeen andere media brengen. Actueel, betrouwbaar, optimistisch en niet-hijgerig, precies zoals we hadden beloofd. We vertellen het verhaal van deze regio; daarmee helpen we niet alleen de inwoners van de regio, maar dragen ook bij aan het verspreiden van al die relevante verhalen over de wereld.
  • We zijn goed geland in de stad: de waardering voor wat we doen is ongekend groot en ons bereik in de doelgroepen die specifieke interesse hebben in economiecultuur en innovatie is hoog en groeit nog elke dag.
  • We publiceren dagelijks in het Nederlands en Engels, iets wat geen enkel ander medium ons op deze manier nadoet. Dat heeft ons ook onder de aandacht gebracht bij de groeiende niet-Nederlandse bevolking van de regio.
  • We leveren elke zondagmorgen een handige nieuwsbrief met de meest interessante artikelen van de week ervoor.
  • We zijn een samenwerking aangegaan met Uit In Eindhoven, waardoor we nu dagelijks een hele mooie stadsagenda kunnen aanbieden.
  • We hebben twee ontbijtdebatten georganiseerd en een barbecuefeest rond de verkiezing van de top-10 startups uit de regio. Die events waren succesvol, zowel inhoudelijk als qua belangstelling.
  • We hebben één keer een krant uitgebracht, een nulnummer, meer als test dan als het officiële begin van de wekelijkse publicatie.

Wat is niet gelukt?

  • Meest wezenlijk: we zijn er nog niet in geslaagd een vaste, structurele omzetstroom te genereren. Noch de leden (nu zo’n 150), noch de adverteerders kunnen daar op dit moment voor zorgen. Ook andere inkomstenbronnen (sponsoring, events) leveren te weinig op om onszelf te kunnen bedruipen.
  • We hebben onvoldoende investeerders om zorgeloos door het leven te gaan. Die gewenste 150.000 euro is nog lang niet in beeld.
  • Als gevolg van die twee punten hebben we moeten besluiten om de wekelijkse uitgave van de krant voorlopig in de ijskast te zetten.
  • Om dezelfde reden publiceren we minder artikelen dan beloofd (gemiddeld zo’n drie per dag in plaats van de toegezegde acht).
Het nulnummer van de gedrukte e52. Sindsdien zijn er geen edities meer gedrukt. Foto: e52.
Het nulnummer van de gedrukte e52. Sindsdien zijn er geen edities meer gedrukt.

Wat nu?

Meest belangrijk: nog meer manieren bedenken om uiteindelijk onszelf te kunnen bedruipen. En voor de goede orde: we zijn hier nooit ingestapt om er rijk van te worden, maar we willen wel voldoende inkomsten hebben om uit de kosten te komen – en onze medewerkers te kunnen blijven betalen. Dus ja, we blijven zoeken naar investeerders (tips zijn even welkom als funders), er is nog ruimte genoeg voor nieuwe leden (aanmelden kan hier) en wie bij ons wil adverteren, is van harte uitgenodigd.

Maar we beseffen dat er meer nodig zal zijn. En dus zijn we vol in gesprek met potentiële partners uit de regio die we iets te bieden hebben. Veel gesprekken, waarvan sommige kansrijk lijken.

Daarnaast zijn er ook inhoudelijk nog plannen genoeg. Meer artikelen, een betere balans (cultuur komt er de laatste tijd wat bekaaid vanaf, met name specifieke jongerencultuur) en aanvullende producten. Zo kunt u eind augustus een nieuwe (gedrukte) krant van ons verwachten. Gemaakt in samenwerking met Uit In Eindhoven, maar vol met onze eigen verhalen. Gratis voor leden.

Ook online zullen er trouwens meer artikelen verschijnen die niet voor iedereen toegankelijk zijn. Maar wel voor leden.

We gaan – na de vakantie – door met de events, want die bevielen goed. Zo willen we u in september wederom een ‘Verlicht Ontbijt’ organiseren en zijn we daarnaast aan het puzzelen op zaken als openbare interviews en andere activiteiten die logisch bij ons passen. Gratis voor leden.

En we komen – eveneens direct na de zomer – met specials, zowel als e-book als in druk. Denk daarbij aan een geactualiseerd overzicht van de meest interessante Eindhovense startups. Of een mooi geillustreerd boek over alle plannen voor de Eindhovense binnenstad. En u begrijpt het al, deze publicaties zijn allemaal gratis voor leden.

Waardering

Door die extra producten hopen we de leden van het eerste uur te laten zien hoezeer we hun bijdrage waarderen. Maar natuurlijk proberen we hiermee ook niet-leden over de streep te trekken, want inderdaad: zij zullen voor dit soort diensten en producten (events, specials, de krant) gewoon moeten betalen.

Kortom: we zijn er nog (lang) niet, maar we stromen over van energie om onze doelen te bereiken. Juist omdat we zien dat al die Eindhovense verhalen het vertellen waard zijn.

Er is nog een weg te gaan; loopt u met ons mee?

Merien ten Houten (links) en Bart Brouwers, oprichters van e52. Foto: e52.
Merien ten Houten (links) en Bart Brouwers, oprichters van e52.
Nog geen reactie — begin de discussie!